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Un Monstruo Viene a Verme

  • Título Original: A Monster Calls
  • Autor: Patrick Ness
  • Editorial: Walker Books
  • Género: Novela fantástica
  • Formato: eBook Kindle

Puntuación: 5 de 5.

Sinopsis del libro:

Conor O’Malley tiene el mismo sueño todas las noches, desde que su madre enfermó por primera vez, desde que empezó con los tratamientos que no parecen estar funcionando. Pero esta noche es diferente. Esta noche, cuando Conor despierta, hay un visitante en su ventana. Es antiguo, elemental, una fuerza de la naturaleza. Y quiere de Conor lo más peligroso de todo: la verdad.

Mi opinión:

Tengo que confesar dos cosas. La primera: vi la película antes de leer el libro, cosa que normalmente es al revés. La segunda: este libro, al igual que la película, me hizo llorar a moco tendido.

Este libro nos cuenta la historia de Conor O’Malley, un niño de 13 años que vive con su mamá, quien se encuentra gravemente enferma. Conor la está pasando muy mal, entre la escuela, hacerse cargo de su casa y preocuparse por su mamá, cuya salud empeora cada día. Una noche, Conor recibe una extraña visita: un monstruo que le cuenta tres historias, a cambio de una cuarta. Esa última historia, hará que Conor se enfrente a una verdad que ha ocultado de todos, incluso de sí mismo.

Sabes que tu verdad, esa verdad que escondes, Conor O’Malley, es lo que más miedo te da en el mundo.”

Las historias del monstruo fueron de las partes que más disfruté del libro, especialmente la primera, que fue mi favorita. Es precisamente a través de esas historias que el monstruo le enseña a Conor valiosas lecciones: que no todo es lo que parece, que creer de verdad es tener la mitad del camino andado, que los humanos somos seres complicados, que la verdad es importante y que la vida debemos escribirla con nuestras acciones.

No siempre hay un bueno. Ni siempre hay un malo. Casi todo el mundo está en algún punto intermedio.”

Conor es un niño que sufre. Y a través de la historia vivimos con él ese sufrimiento. Pero conforme avanza, también lo acompañamos en el camino que debe recorrer para sanar. Y esa es otra cosa que me gustó del libro: que nos enseña que las historias, como la vida, no siempre tienen finales felices. Pero aún así, nos pueden enseñar lecciones valiosas.

Las historias eran criaturas salvajes, muy salvajes, y salían disparadas en la dirección que menos esperabas.”

Los personajes de esta historia son otra de las razones por las que vale la pena leer este libro. Es fácil identificar a alguien que nos rodea en la personalidad de Conor, un niño que encuentra el valor para enfrentarse a aquello que teme. O en su abuela, quien aparenta ser una mujer fría y estricta, pero que se preocupa inmensamente por aquellos a quienes ama. O tal vez en su mamá, una mujer que ama a su hijo y siente culpa por lo que su enfermedad le hace vivir. No hay buenos ni malos, solo personajes imperfectos, con defectos y virtudes, como todos nosotros.

“Un monstruo viene a verme” es un libro que está escrito en un lenguaje sencillo, que es fácil de leer, pero que transmite hermosos mensajes. A pesar de que está catalogado como un libro juvenil, me parece que es una historia que vale la pena leer a cualquier edad. Después de todo, los temas que toca – el dolor, la resiliencia, el miedo, el amor, la soledad – son universales.

Algunos datos sobre el libro:

  • Los personajes, la premisa y el principio de esta historia, fueron concebidos originalmente por la escritora británica Siobhan Dowd para el que sería su quinto libro.
  • Dowd falleció en 2007 a causa de un cáncer de mama, dejando el libro sin terminar.
  • Patrick Ness, después de leer las ideas de Dowd, aceptó convertir su trabajo en un libro, diciendo: “Antes de que pudiera hacer algo al respecto, las ideas de Siobhan ya me sugerían nuevas ideas, y empecé a sentir esa ansia que todo escritor anhela: ansia por empezar a escribir, ansia por contar una historia.”

Algunos datos sobre el autor:

  • Patrick Ness es escritor, periodista y conferenciante, con doble nacionalidad: estadounidense y británica.
  • Como escritor, es conocido por sus libros infantiles y juveniles.
  • Como periodista, ha colaborado con The Daily Telegraph, The Guardian y The Times Literary Supplement, entre otros.
  • Ness escribió el guión para la película “Un monstruo viene a verme”, por el que fue nominado al Premio Goya en 2017.

Mis frases favoritas:

  • “Pero, ¿qué es un sueño, Conor O’Malley? ¿Quién dice que no es todo lo demás lo que es un sueño?” – El monstruo
  • “Las historias son importantes. Pueden ser más importantes que cualquier otra cosa. Si portan la verdad.” – El monstruo
  • “Tu vida no la escribes con palabras. La escribes con acciones. Lo que piensas no es importante. Lo único importante es lo que haces.” -El monstruo
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Brujas Literarias

  • Título original: Literary Witches
  • Autora: Taisia Kitaiskaia
  • Ilustradora: Katy Horan
  • Editorial: Planeta
  • Formato: Pasta blanda

Puntuación: 3 de 5.

Sinopsis del libro:

Este libro es una colaboración entre Taisia Kitaiskaia (textos) y Katy Horan (ilustraciones), al reimaginar a 30 autoras como brujas. Pero no las criaturas con nariz de gancho que vuelan en escobas, sino figuras con una creatividad radical, originalidad y empoderamiento. Cada “bruja” es celebrada con un retrato, una breve biografía y algunas lecturas recomendadas de su obra. Podemos encontrar entre sus páginas los perfiles de Emily Brontë, Sylvia Plath, Toni Morrison, Shirley Jackson, Agatha Christie y Mary Shelley. Este libro es un tributo a la magia muy real de la literatura y a quienes la crean.

Mi opinión:

Lo que más me gustó de este libro fueron las ilustraciones. Y no sólo los retratos de cada escritora, que son una obra de arte. Cada página tiene pequeños dibujos y viñetas que, junto con los ingeniosos textos que los acompañan, nos ayudan a construir una imagen de cada “bruja literaria”, de quién era, de su obra y de los eventos que marcaron su vida. En el apartado de cada bruja, hay una pequeña historia que mezcla hechos biográficos con algo de surrealismo, y podemos encontrar algunas lecturas recomendadas para conocer el trabajo de cada una. No es necesario leer el libro en orden, simplemente escoge a la bruja literaria que más te llame la atención y brinca hasta la página respectiva. A pesar de que me gustó el libro, me hubiera encantado que incluyera más información sobre estas mujeres. Me quedé con ganas de leer un poco más sobre varias de ellas… aunque quizá es ese precismente el propósito del libro.

Es evidente que la intención de las autoras, es presentar a estas figuras literarias de una forma original y nueva. A algunas ya las conocía e incluso he leído algo de su obra. A otras las conocí por primera vez a través de las páginas de este libro y espero, muy pronto, poder saber más de ellas a través de sus textos. Me parece que el objetivo de esta obra es arrojar luz sobre mujeres escritoras, que tal vez han pasado un poco desapercibidas a través de los años. Si es así, a mi parecer, ese objetivo se cumple.

Algunos datos sobre el libro:

  • En 2019, salió a la venta “The Literary Witches Oracle” (El Oráculo de las Brujas Literarias), un juego de 70 cartas estilo tarot inspirado en el libro.
  • Además de la edición original en inglés, el libro cuenta con dos ediciones en español: una española y una mexicana.

Algunos datos sobre las autoras:

  • Taisia Kitaiskaia se pronuncia (Tai-yee-see-yuh Kit-ai-sky-uh).
  • Taisia es una poeta y escritora de nacionalidad ruso-americana.
  • Katy Horan tiene el grado de “Bachelor of Fine Arts” en ilustración, obtenido en la Escuela de Diseño de Rhode Island.
  • La obra de Katy se ha exhibido en Estados Unidos y Canadá.

¿Quién tiene más derecho a este nombre que las escritoras, que conjuran mundos a través de sus palabras?”

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Estudio en Escarlata

Portada de la edición conmemorativa de la primera publicación del libro
Portada de la edición conmemorativa de la primera publicación del libro
  • Título Original: A Study in Scarlet
  • Autor: Arthur Conan Doyle
  • Editorial: Penguin Random House Grupo Editorial
  • Género: Novela policiaca
  • Formato: eBook Kindle

Puntuación: 4.5 de 5.

Sinopsis del libro:

Sherlock Holmes, reconocido universalmente como el mejor detective se enfrenta, con la inestimable ayuda del doctor Watson, a su primer caso. En una explosiva mezcla de crimen, suspenso, pistas falsas y venganza, nuestros héroes deberán seguir el rastro de un misterioso asesino en las calles de Londres en Estudio en Escarlata.

Mi opinión:

Desde que tuve conciencia de la existencia de Sherlock Holmes, he sentido una inexplicable fascinación por el detective inglés, famoso por resolver los crímenes más extraños haciendo uso de sus habilidades de observación y deducción. Y sin embargo, nunca había leído Estudio en Escarlata, novela que narra la primera aventura que viven Sherlock Holmes y el doctor Watson, justo después de conocerse.

Este libro se divide en dos partes. La primera transcurre en Londres, donde el doctor Watson, recién llegado de la guerra, decide unirse a su nuevo compañero para investigar un extraño crimen. Watson va narrando, con una mezcla de curiosidad y asombro, la peculiar forma de trabajar del excéntrico detective consultor, quien hace uso de sus habilidades únicas para desentrañar el misterio que se le presenta, hasta sacar a la luz la verdad.

Usted ha aproximado tanto la investigación detectivesca a una ciencia exacta como nadie podrá hacerlo en un futuro.”

En la segunda parte, el autor nos narra la historia de un padre norteamericano y su hija, quienes son rescatados de morir en el desierto por una caravana de viajeros en busca de una tierra prometida. Despúes de aceptar algunas condiciones, se unen a la caravana en su largo viaje, encontrando finalmente un lugar al cual pertenecer y que les brinda la esperanza de un futuro próspero.

Mi parte favorita fue la primera. Disfruté mucho la descripción que el doctor Watson hace de Sherlock Holmes, de sus manías, de su forma de pensar y de trabajar. Watson nos describe a un personaje excéntrico, algunas veces soberbio, extremadamente inteligente, con amplios conocimientos sobre diversos temas, pero igual de ignorante en otros que considera de poca importancia, como por ejemplo la astronomía, ciencia sobre la cual resume su opinión diciendo:

¿Qué diablos me importa a mi?- me interrumpió impaciente-. Usted dice que giramos alrededor del Sol. Si girásemos alrededor de la Luna, ello no supondría la más insignificante diferencia para mí o para mi trabajo.”

También disfruté leer cómo Holmes se abstrae de lo que le rodea para concentrarse en la investigación, observando y analizando detalladamente la escena del crimen, tomando nota hasta del detalle más mínimo, que la mayoría de nosotros pasaríamos por alto.

La segunda parte del libro me sorprendió, ya que el cambio radical de la narración me hizo preguntarme en un principio si no era otra historia la que estaba leyendo. Sin embargo, conforme fui avanzando en la lectura, me di cuenta de la estrecha relación que hay entre la segunda parte y la primera. La forma en la que el autor utiliza temas como el amor, la lealtad y el deseo de venganza, para unir dos extremos de la misma historia, me pareció magistral.

La venganza no es satisfactoria si el ofensor no tiene tiempo de darse cuenta de quién le hiere y de por qué se le castiga.”

Algo que me llamó mucho la atención, es la crítica que Conan Doyle hace en este libro de la iglesia mormona y las costumbres poligámicas de sus inicios. Los presenta como una comunidad que se va corrompiendo, al punto de que cualquier diferencia de opinión con sus líderes implica poner en riesgo hasta la propia vida. Esto, desde luego, no fue del agrado de la iglesia de esa época, que criticó duramente la obra, la cual llegó incluso a ser prohibida.

Sin embargo, Estudio en Escarlata es un libro que me gustó mucho. Es una lectura corta, pero muy entretenida, y si eres amante del personaje de Sherlock Holmes como yo, definitivamente es una lectura obligatoria.

Bien, tengo una profesión muy personal. Supongo que soy el único que la practica en el mundo. Soy un detective-consultor, si usted entiende lo que es esto.”

Algunos datos sobre el libro:

  • La novela fue publicada por primera vez en el almanaque “Beeton’s Christmas Annual”, en noviembre de 1887.
  • Contaba con ilustraciones de D.H. Friston, cuyas creaciones se consideran los primeros retratos del famoso detective.
  • En el año de 1888, fue publicada nuevamente como la primera novela de la serie de Sherlock Holmes y esta edición fue ilustrada por el padre del autor, Charles Doyle.
Ilustración de D.H. Friston, en el almanaque “Beeton’s Christmas Annual”

Algunos datos sobre el autor:

  • Arthur Conan Doyle fue escocés, nacido en Edimburgo.
  • Estudió medicina en la Universidad de Edimburgo, donde conoció a futuros escritores famosos como James Barrie (Peter Pan) y Robert Louis Stevenson (La Isla del Tesoro).
  • Para crear al famoso detective, se inspiró en su maestro, el doctor Joseph Bell, forense escocés cuyos métodos deductivos asombraron al joven médico.
  • La afluencia escasa de pacientes en su consulta, lo llevó a dedicar su tiempo libre a escribir historias cortas, naciendo así el personaje de Sherlock Holmes.

Mis frases favoritas:

  • “En la madeja incolora de la vida encontramos la hebra escarlata del asesinato, y nuestro deber consiste en desenredarla, separarla de las restantes y sacar a la luz hasta el menor de sus detalles.” – Sherlock Holmes
  • “En este mundo no importa demasiado lo que uno haga. Lo importante es lo que uno es capaz de convencer a la gente que ha hecho.” – Sherlock Holmes